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“好奇号”五岁了 可它再没唱过《生日快乐》

"游客" 发表于 2017-08-11:18:04:03    浏览:201251

“好奇号”仍然孤独地在火星上游荡。它走起路来摇摇晃晃,当机械臂收集了土壤样本后,它便自动将其放入腹部的样品分析仪中。接着,分析器开始以不同频率振动,让土壤粉末沉降到内部容器中,通过加热土壤产生烟雾,科学家们就能分析其含有的有机物。

“好奇号”五岁了 可它再没唱过《生日快乐》

2013 年 8 月,恰逢“好奇号”成功登陆火星一周年,美国宇航局(NASA)决定用样品分析器的振动玩点花样,他们想通过编程把振动频率变成歌曲。于是,在离家数百万英里的火星上,“好奇号”为自己唱了一首《生日快乐》。

这大概是宇宙中最孤独的生日了。消息一出,许多网友对“好奇号”深表同情,一位用户说道:“有一天人类要是登上火星了,必须给‘好奇号’一个大大的拥抱!!!”

上周,“好奇号”五岁了,但是今年它没有唱歌。好奇号的官方 Twitter 发表声明:“许多关于我唱歌的报道都太夸张了。我只在 2013 年为自己哼唱过生日歌。”

  为什么“好奇号”在过去五年只庆祝过一次生日?

为了找到答案,《大西洋》杂志的记者联系了 NASA 科学任务总监的技术负责人——Florence Tan,她是“好奇号”样品分析仪(SAM)的首席电气工程师。

Tan 说:“答案听起来会有点冷血,不过事实确是如此,让探测器在火星上放音乐或者唱歌没有任何科学上的收获。科学探索永远放在第一位。”

  机器人不是“人”

这对一些人来说很难接受,但是我们普通人的确很容易就把机器人拟人化。许多研究表明,人们有时会把机器人当成有生命的物体,对它们产生感情,甚至想去保护它们。比如扫地机器人,前段时间就有网友吐槽自家的扫地机器人是“智障”,评论区瞬间炸开了锅,大家纷纷讲述自己的扫地机器人做出的“蠢事”。

“好奇号”五岁了 可它再没唱过《生日快乐》

“好奇号”五岁了 可它再没唱过《生日快乐》

“好奇号”五岁了 可它再没唱过《生日快乐》

可是,不管是扫地机器人也好,还是拆弹机器人也好,他们都只是装有电线、传感器的盒子,只不过多了一些“自主能力”,人们就将自己的感情赋予到他们身上。

下个月,美国的“卡西尼”号探测器将迎来燃料枯竭的时刻,最终它会以撞入火星这种壮烈的方式与我们告别。“卡西尼”号已经在太空中旅行了 20 年,曾为“土卫六”的探测做出了巨大贡献。一位行星科学家表示,到了那天,她将会饮一杯伏特加,向这位勇敢的先驱致敬。

所以,即使人们明白“好奇号”只是个机器人,但是孤独地为自己唱生日歌又会让人觉得它是活着的。曾有一位网友写道:“明知道它没有生命,为什么我还是哭了。”

对于 Tan 来说,“好奇号”不是一个可爱的机器人,而是价值 25 亿美元的国家资产。她和小组的其他成员只关心对火星的研究。从生成一道命令到把它传递到“好奇号”上,要好几个星期的准备时间,并且还涉及到与其他小组的沟通和审查,远不止发一封邮件那么简单。“好奇号”的活动安排精确到每分钟。同时,它的动力来源于核电池,可以将热量转化成电力,驱动样本分析仪工作,不过它的能量最终也会消耗殆尽。

  “对不起,我只是个冷血的工程师”

Tan 和她的丈夫 Tom Nolan 以及其他同事在 2007 年的时候就产生了将 SAM 的振动转化成音乐的想法。之后,Nolan 迅速地制作了一套程序,让 SAM 唱起了《小星星》。2013 年 8 月,在“好奇号”生日来临之际,Tan 问 SAM 的首席科学家 Paul Mahaffy 能不能让“好奇号”唱生日歌,于是团队在测试之后就将程序传送到了“好奇号”,它哼唱的嗡嗡声就像《机器人总动员》里瓦力发出的声音。

由于声音的传播需要介质,而火星上的气压极低,只有地球上的百分之一,所以声音传播的速度非常慢。即使有人站在“好奇号”旁边,也只能通过宇航服听到一点点微弱的声音。

Tan 表示:“由于我对它太了解了,‘好奇号’给我的是另一种感觉,我不觉得它是活着的,但我十分敬畏它为人类做出的贡献。”

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